Tidak ada yang mengerti ide kami, tetapi sekarang nilainya lebih dari 1 miliar dolar

By | November 4, 2019

Hak cipta gambar
Bloomberg

Seri Weekly's Weekly Boss menggambarkan berbagai pemimpin bisnis dari seluruh dunia. Minggu ini kami berbicara dengan Howie Liu, pendiri dan CEO papan startup AirTable yang berkembang pesat.

Bos Lembah Silikon Howard Liu sedang duduk, menurutnya, berdasarkan gagasan yang dapat menghasilkan puluhan miliar dolar. Dan dengan sedikit keberuntungan, katanya kepada BBC, perusahaannya AirTable akan menjadi orang yang melakukannya.

"Ini peluang yang sangat besar, tidak seperti skala Amazon, atau Facebook, atau Google," katanya tanpa ironi.

"Saya hanya berpikir bahwa perubahan laut ini akan terjadi dengan cara orang dapat berinteraksi dengan perangkat lunak."

Gagasan besar? Spreadsheet, tetapi lebih baik. Spreadsheet, tetapi lebih kaya.

Spreadsheet sering digunakan oleh para ahli seperti akuntan untuk mengurutkan data, membuat grafik, dan menghitung total. Tetapi kebanyakan dari kita menemukan mereka terlalu teknis untuk digunakan pada apa pun kecuali pada dasarnya.

Bagaimana 'aplikasi pembunuh' komputer pertama yang mengubah segalanya

Tidak ada keterampilan pengkodean – seperti peternak sapi – yang dapat mengatur sistem cloud yang rumit untuk apa yang mereka lakukan, seperti melacak sapi dan peralatan.

& # 39; Mata bersinar & # 39;

Aplikasi ini telah menjadi sukses besar, menarik pelanggan kelas atas seperti perusahaan hiburan Netflix, produsen mobil listrik Tesla dan majalah dan situs web Time.

Perusahaan ini juga bernilai $ 1,1 miliar (£ 850 juta), berdasarkan putaran pendanaan terbaru, meskipun hanya ada satu produk di pasar selama empat tahun.

Hak cipta gambar
Gambar Getty

Keterangan foto

Bos tenaga penjualan, Marc Benioff, memberi tahu Liu dan rekan-rekannya ketika mereka mulai

Menjelaskan konsep ini kepada para investor sulit pada masa-masa awal perusahaan, mengakui Tuan Liu, yang ikut mendirikan bisnis ini pada tahun 2012 dan juga adalah CEO AirTable. Itu tidak benar-benar terdengar seperti ide yang sama sekali baru.

"Konsep spreadsheet mendahului perhitungan. Spreadsheet adalah aplikasi pembunuh pertama."

Jadi, ketika ia dan rekannya menghadiri pertemuan investor yang dilengkapi dengan "lapangan sepak bola" mereka, mereka memberikan sedikit dari apa yang dimiliki investor. sering terdengar.

"Anda lihat semua bursa ini memiliki grafik pertumbuhan dan ukuran pasar, dan semua itu. Kita tidak terlihat seperti itu."

Sebagai gantinya Mereka menciptakan kasus filosofis untuk AirTable dan bagaimana hal itu dapat mengubah dunia kerja.

Hak cipta gambar
AirTable

Keterangan foto

AirTable mencoba membuat spreadsheet lebih mudah digunakan

"Sejujurnya, saya pikir banyak mata hanya menatap. Saya ingat dengan baik beberapa kasus, bahkan dengan investor yang mengatakan ya, di mana mereka berkata & # 39; Kami benar-benar tidak mengerti apa yang Anda katakan. "

Pada akhirnya, apa yang membuat investor onboard mempercayai tim AirTable, yang dikatakan oleh Liu mungkin lebih penting pada tahap awal.

"Ada banyak cara bahwa gagasan hebat dengan tim yang buruk akan gagal, sementara bahkan gagasan yang tidak dikenal dengan tim hebat dapat berhasil."

'Saya pikir kita orang Cina?'

tumbuh di College Station, Texas, "dua jam dari Houston dan tiga jam dari Dallas".

Dia bercanda bahwa latar belakang keluarganya sangat rumit, ibunya bahkan tidak mencoba menjelaskan kepadanya sampai dia berusia sekitar 10 tahun.

"Keempat kakek nenek saya adalah orang Korea," katanya. "Tetapi selama Perang Dunia II, mereka pindah, seperti banyak orang Korea, ke Cina. Orang tua saya sama-sama lahir di Cina, tetapi pindah ke Amerika Serikat sebelum saya lahir. "

Orang tuanya berpikir dia akan terlalu bingung "oleh cerita semacam itu, dan sampai dia harus melakukan biografi sejarah keluarga untuk sekolah, itu dijelaskan.

"Saya mewawancarai kakek nenek saya dan saya ingat seakan 'tunggu sebentar, saya pikir kita orang Cina? & # 39; Saya sangat bingung. "

Hak cipta gambar
Howie Liu

Keterangan foto

Latar belakang Liu adalah orang Korea asli Tiongkok, tetapi ia dibesarkan di Amerika

Kurang membingungkan daripada belajar kode. Pada usia 13, Liu memilih salah satu buku ayahnya tentang C ++, bahasa pemrograman dan belajar sendiri selama beberapa minggu.

Pada usia 16, ia mulai belajar desain komputer di Duke University di North Carolina. Di sinilah ia bertemu co-founder AirTable terakhirnya, Andrew Ofstad dan Emmett Nicholas, meskipun ketiganya tidak akan bekerja bersama sampai nanti dalam kehidupan mereka.

Bisnis pertama Liu adalah Etacts, sebuah perusahaan customer relationship management (CRM). Itu dibeli oleh raksasa perangkat lunak Salesforce pada tahun 2011 untuk jumlah yang tidak diungkapkan.

Pembelian memberi Liu keamanan finansial saat memulai AirTable, tetapi akuisisi itu, pikirnya, membuatnya merasa agak kosong.

"Saya akhirnya sangat beruntung memiliki hasil keuangan yang mengubah hidup ini," katanya. "Tapi itu adalah kegagalan dalam arti bahwa kita tidak pernah benar-benar membangun bisnis yang nyata, sebuah organisasi dengan budaya."

Ditambahkan Fitur bos :

Namun, itu membawanya ke ruangan dengan orang-orang kuat ketika ia membutuhkan dukungan untuk AirTable – orang-orang seperti Marc Benioff, CEO Salesforce dan salah satu orang berpengaruh. sebagian besar dalam teknologi.

Ia tidak menjual ide-ide Liu, dan menyarankan agar mereka mencoba menciptakan cara yang lebih baik untuk mengumpulkan catatan medis elektronik sebagai gantinya. Mereka mengabaikan nasihatnya.

"Bukannya kita dengan arogan berpikir kita tahu lebih baik," kenang Liu. "Marc sangat murah hati dengan waktu dan nasihatnya. Dia memberi kita bantuan besar."

Perusahaan yang berbasis di San Francisco ini hanya memiliki sekitar 80.000 pelanggan bisnis tetapi jumlah itu terus bertambah. Banyak pengguna terkenal lainnya membantu mempromosikan, meskipun perusahaan telah menemukan popularitas di kalangan bisnis yang jauh lebih kecil, terutama organisasi nirlaba.

Ketika Hurricane Harvey mengalahkan Texas dan Louisiana pada 2017, AirTable digunakan untuk mencatat hewan peliharaan yang diselamatkan dan menyatukan mereka kembali dengan pemiliknya. Situs ini memiliki paket gratis, dengan fungsionalitas dan kemampuan terbatas, dan membayar usaha kecil setiap bulan.

Sukses membuat AirTable, cukup nyaman, "unicorn" – julukan perusahaan swasta bernilai lebih dari satu miliar dolar. Ini adalah simbol status di San Francisco yang paling berjuang – tetapi Liu meringis selama masa jabatannya.

Hak cipta gambar
AirTable

Keterangan foto

AirTable berbasis di San Francisco yang trendi, tetapi Mr. Liu waspada terhadap kemeriahan kota ini

"Itu hanya dilihat secara visual murahan. Saya pikir itu adalah merek dagang dengan kewajiban yang tidak perlu atau buatan."

Dia merasa terlalu banyak start-up, terutama di San Francisco yang mencolok, menggunakan kartu unicorn "omong kosong" untuk membuat dirinya tampak lebih besar dan lebih mengesankan daripada dibenarkan.

"Dalam jangka pendek, Anda bisa memalsukannya. Tetapi jika Anda terlalu fokus pada apa yang orang lain pikirkan tentang Anda, Anda tidak fokus Dalam jangka panjang, dalam jangka panjang, apa yang sebenarnya penting adalah platform bisnis Anda. "

Alex Wilhelm, kepala editor situs pelacakan investasi Crunchbase, mengutip sejumlah faktor dalam daya tarik AirTable.

"AirTable menyerang beberapa tren yang saat ini sangat diminati oleh kapitalis ventura," katanya.

"Menyentuh gagasan bahwa konsumen saat ini bersedia membayar sedikit biaya untuk perangkat lunak untuk mengatur kehidupan pribadi atau profesional mereka.

" Dan itulah masalahnya Sesuatu yang petualang bisa menggunakan dirinya sendiri, dan mengerti. Jangan pernah meremehkan kekuatan itu. "

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *