30 Tahun Infiniti: Sejarah + Model Historis Mengemudi

By | November 9, 2019

Menjelang peluncuran mobil pertamanya, sedan mewah Q45, Infiniti meluncurkan kampanye iklan yang menampilkan adegan tenteram dari esai alam dan karangan bunga di dalamnya prinsip-prinsip panduan, dengan mobil yang tidak terlihat. Gagasannya masuk akal: Ambil pendekatan langsung untuk membangun merek dengan menganut nilai-nilai yang dapat (dan akan) membuat kemewahan Jepang menjadi unik. Tetapi bukannya menciptakan keinginan, Infiniti menciptakan kebingungan. John Q. Publik tidak benar-benar mengerti intinya.

Masalah yang rumit, ketika semua orang akhirnya melihat Q45, gayanya tidak benar-benar mendapatkan pujian kritis. Itu tidak terlalu kotak, dan itu tidak cukup swoopy, dan pegangan pintu krom oval yang besar menonjol seperti — well, seperti pegangan pintu krom oval besar. Alih-alih gril, itu memiliki lencana Infiniti seukuran gesper sabuk Texas. Di dalam, Q45 itu tanpa kayu dan krom, sesuatu yang kami temukan menyegarkan saat ini. Kembali pada tahun 1989, itu muncul sebagai Spartan.

Lihat semua 81 foto

Namun dari sudut pandang teknik, Q45 adalah sebuah mahakarya — tidak mengherankan karena ini adalah masa ketika Nissan Maxima , 240SX, dan 300ZX Turbo memenangkan banyak penggemar. Q-ship menawarkan pelengkap teknologi yang sehat, termasuk 4,5-liter 32-valve V-8 dengan 276 tenaga kuda dan sistem kemudi roda belakang Nissan HICAS dari 300ZX. Berkendara modern pada Q45t 1993 — yang asli sejauh 6.000 mil dari armada peninggalan Infiniti sendiri — mengungkapkan pengalaman berkendara yang jauh berbeda dari Lexus LS400 kontemporer, dengan mesin yang lebih bersemangat, kemudi lebih berat dan lebih tajam, dan komunikatif (tetapi tidak ada kurang nyaman)

Lihat semua 81 foto

Namun, dalam perbandingan lima arah dalam edisi Automobile November 1989, Q45 berada di posisi ketiga, mengungguli Audi V8 dan Mercedes 300E tapi membuntuti BMW 535i dan juara LS400. "Semua bahan ada di sana," tulis kami. "Kami mengagumi satu sentuhan bijaksana demi satu, menikmati akselerasi yang mulus, dan menikmati ide Infiniti. Tapi keajaiban yang kami harapkan dari serangkaian kesuksesan Nissan tidak ada di sana." Ketika kami mengumumkan All-Stars 1990 kami, LS 400 yang membuat cut, tetapi Q45 tidak.

Infiniti dengan cepat menindaklanjuti dengan M30 yang lebih kecil, sebuah coupe bersudut tajam dan convertible yang diadaptasi dari pasar Jepang. Nissan Leopard. "Apa yang kita miliki di sini," tulis kami pada bulan Mei 1990, "pada dasarnya adalah sebuah Nissan 300ZX yang telah terlahir kembali dengan harga 24 ribu dolar. Ketika disajikan dengan hadiah yang sangat bijaksana, Miss Manners menyarankan Anda untuk mengucapkan 'terima kasih.' "

Lihat semua 81 foto

Masalahnya adalah kurangnya kemiripan keluarga M30 dengan Q45 atau entry-level G20. "Terlalu sedikit yang benar-benar berseni tentang mobil ini," kata kami saat itu. "Bagian dalam kulit terlihat dingin, kontrolnya cerewet, dan panel instrumen adalah pengingat akan periode yang sangat canggung dari desain interior, sekitar tahun 1978."

Mengendarai M30 hari ini — contoh 1.500 mil dari versi coupe langka — kami terhibur dengan dasbornya yang lucu, tapi kami juga kagum pada seberapa baik drive M30. Apa yang tidak kami ketahui pada tahun 1990 sangat mencolok pada tahun 2019: M30 menetapkan pola untuk G35, mobil yang akhirnya akan ditemukan oleh Infiniti. Sayangnya, G masih lebih dari satu dasawarsa
jauhnya.

Sementara itu, kami mendapatkan apa yang kemungkinan adalah mobil Infiniti yang paling diremehkan: J30 1993. Sekali lagi, Infiniti menggunakan platform Z-car dengan versi 3.0-liter V-6 yang dimatikan, dan bahkan menawarkan kemudi belakang dalam model Touring. Interior, kepompong dari kulit dan kayu, dengan headliner fuzzy yang memohon untuk dibelai, menunjukkan bahwa Infiniti telah belajar satu atau dua hal. Yang terbaik, untuk semua kecanggihannya, J30 melaju seperti 300ZX yang dikulturkan. "Hanya mesin yang luar biasa," tulis pendiri Automobile David E. Davis. "Sangat nyaman, sangat basah. Terlihat lucu, meskipun."

ALTER EGO: M30 adalah 300ZX yang menyamar, tetapi gaya kotak-kotak di dalam dan luar tidak menguntungkan. G35 akan melihat kesuksesan dengan formula yang sama nanti.

Dan itu adalah masalah J30: Tidak ada yang bisa melupakan tampilannya. Bagian belakang oval sengaja dirancang untuk menjadi antitesis dari mobil berbentuk irisan tetapi pembeli tidak siap untuk itu. Kami memuji mesin dan suspensi pada saat itu, tetapi menulis, "Saya tidak dapat mempertimbangkannya sendiri karena saya malu terlihat di dalamnya."

Hari ini, J30 paling mengejutkan kami. abadi dari warisan Infinitis. Desainnya, luar dan dalam, sudah sangat tua sehingga sulit dipercaya seseorang mengendarai mobil berusia 25 tahun. Rasanya tidak atletis seperti M30, tetapi tenang, tenteram, dan mengejutkan modern.

Namun, J30 tidak pernah populer di masyarakat, dan dijatuhkan pada tahun '97, digantikan oleh yang lebih banyak. I30 konvensional. Oleh Y2K, prospek Infiniti tidak terlihat bagus, jadi ia mulai bekerja untuk menciptakan sesuatu yang baru. Kemudian pada tahun 2003, ia memperkenalkan dua kendaraan yang akan merevitalisasi dan merevolusi merek: G dan FX.

Lihat semua 81 foto

Pada pandangan pertama, G35 tampak seperti mobil mewah yang layak: gaya lengkung dan interior modern dibalut dalam bahan berkualitas. Tapi di situlah kesamaan berakhir. Seperti M30 sebelumnya, G35 pada dasarnya adalah Nissan Z pada jarak sumbu roda yang membentang, mobil sport yang terus menerus dengan V-6 yang kuat, kemudi yang sangat berbobot, dan manual enam percepatan short-throw opsional. Kami menyukainya. "Menawarkan pengalaman berkendara yang lebih mendalam dan agresif daripada BMW [330Ci]," tulis kami. "Itu menyambarmu di kursi celana dan memintamu untuk mengusirnya." Tidak ada yang terkejut ketika G35 masuk daftar All-Stars 2003.

Tapi kami jauh lebih terkejut dengan FX SUV, yang tidak hanya berbagi platform berbasis G35 tetapi juga bisa didapat dengan 315 -penuh tenaga 4.5-liter V-8 yang ditenagai hingga 60 mph dalam 6,3 detik. Kami baru saja diperkenalkan dengan ide SUV sporty dengan kedok X5, dan sekali lagi Infiniti dibandingkan dengan baik.

"Dalam menciptakan resep untuk FX45 yang bermata liar," kami menulis pada tahun 2002, "para insinyur Infiniti tidak membatasi diri mereka pada olahraga yang biasa — dan hampir tidak dapat terdeteksi — dalam kendaraan utilitas mereka. Tidak, mereka membuang seluruh botol barang itu. Dan sebagian besar, kami senang dengan hasilnya: akselerasi yang sangat cepat, rem yang sangat efektif, respon menikung yang bersemangat. "

Lihat semua 81 foto

Bahkan menurut standar saat ini, kedua mobil sangat mengesankan. G35 memiliki nuansa masa lalu: V-6 yang gemuk gemetar dengan kekuatannya sendiri, dan setirnya sangat berat, orang bertanya-tanya apakah pompa bantuan tenaga rendah cairan. Ini sensasi yang sama sekali berbeda dari mobil berenergi kemudi ringan, turbocharged, yang kami kendarai saat ini. Dan FX45? Gagak suci. V-8 yang disedot secara alami dinyalakan dengan raungan serak yang mendekati status spesies yang terancam punah, dan ia pergi, berhenti, dan berputar dengan kecepatan dan kelincahan yang hanya bisa diberikan oleh beberapa SUV modern.

G dan FX menempatkannya akselerator pada penjualan Infiniti, dan marque mengendarai gelombang selama mungkin. Mungkin terlalu lama. Ketika resesi melanda dan harga gas melonjak, Infiniti hanya punya sedikit untuk menawarkan pembeli yang ingin mengurangi gaya hidup mereka. Hari ini, Infiniti bekerja untuk menciptakan kembali dirinya sendiri, lebih sedikit berfokus pada kinerja mentah dan lebih pada nilai-nilai inti dari kesenian Jepang yang dianutnya dalam iklan bebas mobil pertama itu. Dan meskipun jalurnya jauh dari linear, satu hal yang pasti: Infiniti telah menunjukkan kepada kita satu waktu yang menyenangkan di sepanjang jalan.

Lihat semua 81 foto

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *